A bullet and memories of war remain close to her heart

Emina was five years old when she was shot in the back by a sniper while making her way around her neighborhood. Doctors operated on her, but the bullet was lodged so close to her heart that it was far riskier to try to remove it than leave it.

So she carries the bullet like most of the memories Sarajevo residents retain of the war that ended nearly 20 years ago; close to her heart as a constant reminder. And with a grim sense of humor.

“We have a black sense of humor about everything,” she told me as I sipped coffee in the basement breakfast room of the Halvat Hotel in Sarajevo’s Old Town, where she has worked for the past four years. “The worse the situation, the harder the humor…it’s how we cope.”

An old woman sits on a stoop begging from passersby; behind her, a building showing repairs from bullets and mortar fire.

An old woman sits on a stoop begging from passersby; behind her, a building showing repairs from bullets and mortar fire.

Walking the streets of today’s Sarajevo, it’s easy to see evidence of the ravages the city sustained in the longest urban siege in contemporary history – nearly four years – from 1992 to 1996. Many buildings are still pockmarked by bullet holes; others reveal structural damage that is slowly being repaired. The city has left some structures ravaged by the war as standing reminders of a period residents would just as soon forget, Emina said.

“Bosnia’s history is mostly about war,” she added.

Not far from the Halvat Hotel is a cornerstone near the Latin Bridge that marks the 1914 assassination spot of Archduke Franz Ferdinand of Austria-Hungary. Gavrilo Six assassins killed Ferdinand and his wife, Sofia, sparking a reaction from Austria-Hungary that started World War I.

Plaque commemorating the 1914 assassination of Archduke Franz Ferdinand and his wife Sophia, which sparked World War I.

Plaque commemorating the 1914 assassination of Archduke Franz Ferdinand and his wife Sofia, which sparked World War I.

Occupations, partitions, ethnic conflicts and internal and external armed conflicts are the norm in this geographically stunning country with its friendly, affable people. Like other people we encountered throughout Bosnia Herzegovina, Emina spoke flawless English and demonstrated a centered, focused kindness that sharply contrasted with her personal history. Somehow, human beings survive trauma and continue.

“Here, we live to survive, not to live,” she said, explaining that with her monthly salary of 300 Euros (roughly $330) she cannot afford to live in her own apartment. “I love living with my family,” she said, adding that her father waits at the front gate each night when she returns home from work around 11. “He is the perfect dad. He wants to be sure I am safe,” she explained.

From what? I ask.

“From the dogs,” she said. Roving packs of feral dogs – some of them rabid, like the one I saw mingling with tourists near the city center yesterday, frothing at the mouth and periodically convulsing as it walked the street – terrorize hillside neighborhoods like the one where Emina lives.

But don’t let the tragic history and feral dogs puts you off about visiting Sarajevo or Bosnia Herzegovina, as you would miss out one of the more genuine, touching places we have seen in our travels. The struggles of Bosnian life are transparent and obvious, yet more than overshadowed by the kindness, generosity and openness to people of other cultures that we encountered wherever we went.

Gabi in so-called Pigeon Square in Old Town Sarajevo, ringed by cafes and restaurants and the shops of the bazaar.

Gabi in so-called Pigeon Square in Old Town Sarajevo, ringed by cafes and restaurants and the shops of the bazaar.

Sarajevo and Mostar – two places you won’t want to miss – boast charming ethnic restaurants serving delicious, inexpensive food. Streets in the old towns buzz with the excitement of Turkish bazaars. Hotel owners turn themselves inside out to make you feel welcome, and the coffee culture of Bosnia Herzegovina is among the most inviting and relaxed we have seen.

And the country is beautiful. Craggy mountain ranges plummet into deep ravines with emerald green rivers. Roads cling to the mountainsides, passing through dozens of tunnels, their dim, rough-hewn interiors a challenge to navigate but a marvel in sheer engineering and construction will.

It’s Friday night in Sarajevo, and the Europe Hotel is turned out in splendor to greet waves of graduating high school students in tuxedoes and gowns. It’s a celebration of transition one would witness in any western culture, with parents standing by with flowers in hand, furiously clicking away with cameras to record the event.
It is hard to imagine that this heterogeneous society was recently the scene of violent ethnic cleansing. Muslims stroll next to Catholics, alongside Croats and Serbs, just as they existed peacefully for many years in Sarajevo before politics entered the equation and war began.

Emina felt the sting of ethnic conflict in a deeply personal way.

One of the war-ravaged buildings left standing by the government as a reminder.

One of the war-ravaged buildings left standing by the government as a reminder.

“Our neighbors were Serbs…best friends…we would go to their house, and them to ours..we had open doors to each other before war began,” she said. “In the war? My father begged them for food, help, asked them to take care of his wife and children and never mind about him, but they ignored him.”

Friendships were the least of her family’s concerns in a city under constant assault by shelling, mortar attack and small arms fire, often at the hands of skilled snipers who would shoot at anything that moved.
Even a five-year-old child.

Today, that child still faces an uncertain future.

“I have no hope for my future or for my country,” she said. “It’s bad for me, but I feel worse for young people.”

It’s a reminder of her country’s tragic history, as if carrying a bullet inside her chest isn’t reminder enough of a time not that long ago when bombs and bullets rained down on Sarajevo in relentless violence and death.

      20 comments

      • Thanks for your thoughts. One thing really noticed is that often banks plus financial institutions know the dimensions and spending patterns of consumers plus understand that plenty of people max outside their cards around the trips. They correctly take advantage of this real fact and then start flooding a person’s inbox plus snail-mail box by using hundreds of no interest APR credit cards offers shortly when the holiday season closes. Knowing that when you are like 98% in the American general public, you’ll get at the one opportunity to consolidate financial debt and switch balances towards 0 rate credit cards. poonmpp https://stomachmedi.com – over counter medicine for stomach pain

      • I am constantly looking online for posts that can aid me. Thx! https://alzheimermedi.com Alzheimer meds

      • Today, considering the fast way of life that everyone leads, credit cards have a huge demand in the economy. Persons throughout every area are using the credit card and people who are not using the card have arranged to apply for 1. Thanks for discussing your ideas on credit cards. https://multiplesclerosismed.com best multiple sclerosis meds

      • I am always searching online for articles that can help me. Thank you! https://myastheniamedi.com Myasthenia gravis

      • Wonderful site. A lot of useful information here. I’m sending it to some pals ans also sharing in delicious. And obviously, thank you on your effort! https://parkinsonmedi.com best parkinson medication

      • I realized more a new challenge on this fat loss issue. A single issue is that good nutrition is very vital any time dieting. A massive reduction in junk food, sugary food items, fried foods, sugary foods, beef, and white-colored flour products could be necessary. Having wastes parasitic organisms, and toxic compounds may prevent targets for fat loss. While specific drugs in the short term solve the situation, the awful side effects usually are not worth it, and so they never offer you more than a short-lived solution. This can be a known indisputable fact that 95% of diet plans fail. Many thanks sharing your notions on this web site. https://osteoporosismedi.com over the counter osteoporosis drugs

      • Ja naprawdę nagrodę twoją pracę, Świetny post. test na koronowirusa przeciwciała https://testkoronawirusn.pl test na koronowirusa przeciwciała

      • Dzięki za wskazówek dotyczących naprawy kredytu na temat tego blogu. Rzeczy i chciałbym rada ludziom byłoby, aby zrezygnować z rzeczywistej mentalności że będą teraz i wypłać później. As a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {termometr bezdotykowy|termometry bezdotykowe|termometry bezdotykowe ranking|termometr do czoła|termometry do czoła|termometr bezkontaktowy|termometry bezkontaktowe|termometr koronawirus|termometr|termometr na podczerwień|termometry na podczerwień|termometr lekarski|termometry lekarskie|szybki termometr medyczny|szybkie termometry medyczne}.

      • Ja naprawdę doceniam twoją pracę, Świetny post szybki test na koronowirusa.

      • Dzięki za porad dotyczących naprawy kredytu na temat tego wspaniałego witryny. Kilka wskazówek i chciałbym powiedzieć ludziom powinno być to zrezygnować z konkretnej mentalności że mogą obecnie i wypłać później. Being a as be a} społeczeństwo {my|my wszyscy|my wszyscy|wielu z nas|większość z nas|większość ludzi} ma tendencję do {robienia tego|robienia tamtego|próbowania tego|zdarzyć się|powtórz to} dla wielu {rzeczy|problemów|czynników}. Obejmuje to {wakacje|wakacje|wypady|wyjazdy wakacyjne|wycieczki|rodzinne wakacje}, meble, {i|jak również|a także|wraz z|oprócz|plus} przedmiotów {chcemy|chcielibyśmy|życzymy|chcielibyśmy|naprawdę chcielibyśmy to mieć}. Jednak {musisz|musisz|powinieneś|powinieneś chcieć|wskazane jest, aby|musisz} oddzielić {swoje|swoje|to|twoje obecne|swoje|osoby} chcą {od wszystkich|z potrzeb|z}. {Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Kiedy jesteś|Jeśli jesteś|Tak długo, jak jesteś|Kiedy} pracujesz, aby {poprawić swój kredyt|poprawić swoją zdolność kredytową|zwiększyć swój kredyt|zwiększyć swój kredyt|podnieś swój ranking kredytowy|popraw swój kredyt} wynik {musisz zrobić|zrobić|faktycznie potrzebujesz|naprawdę musisz} dokonać kilku {poświęceń|kompromisów}. Na przykład {możesz|możesz|możesz|możesz|będziesz mógł|| możesz|prawdopodobnie możesz} robić zakupy online {aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić pieniądze|aby zaoszczędzić} lub {możesz przejść do|może się zwrócić|może odwiedzić|może obejrzeć|może sprawdzić|może kliknąć} używane {sklepy|sklepy|detaliści|sprzedawcy|punkty sprzedaży|dostawcy} zamiast {drogie|drogie|drogie|drogie|drogie|drogich} domów towarowych {dla|w odniesieniu do|dotyczących|odnoszących się do|przeznaczonych dla|do zdobycia} odzieży {strzykawki insulinowe 1ml|strzykawki tuberkulinowe|strzykawki|strzykawka|strzykawki insulinowe|strzykawki do insuliny|strzykawki trzyczęściowe tuberkulinowe|strzykawka tuberkulinowa|strzykawka insulinowa|strzykawka do insuliny|strzykawka trzyczęściowe tuberkulinowa}.

      • Bardzo interesujące informacje! Idealnie to, czego szukałem! domowy aparat tlenowy domowy aparat tlenowy.

      • Bardzo interesujące informacje! Idealnie to, czego szukałem maseczka maseczka.

      • Ja naprawdę wartość twoją dzieło, Świetny post szybki test na covid 19 szybki test na covid 19.

      • Bardzo interesujące informacje! Idealnie to, czego szukałem pulsoksymetry zegarekowe.

      • Bardzo interesujący temat, dziękuję za wysłanie wiadomości urządzenie do treningu oddechu urządzenie do treningu oddechu.

      • Bardzo interesujący temat, doceniam to za wystawienie się plastry na opryszczke na ustach plastry na opryszczke na ustach.

      • Bardzo interesujący temat, dzięki za wysłanie wiadomości chusteczki antybakteryjne.

      • Bardzo interesujący temat, pozdrawiam za wystawienie się tlen medyczny inhalacyjny tlen medyczny inhalacyjny.

      • Maseczki ochronne – rodzaje, zalecenia i zagrożenia https://maseczkiro.pl/ maseczki na koronawirus maseczkiro.

      • Jak na przykład budować mnóstwo mięśniową? Nie istnieje na tek krok niejakiej rzetelnej recepty, albowiem struktura wagi zdaje się być czasochłonną aktywnością wymagającą mnóstwo pokory. Skutki pod postacią hipertrofii tkanki mięśniowej znajdują się wielkością sporo detalów rozpowszechnianych tygodniami. Stwarzanie tkanki mięśniowej w przeciwieństwie od chwili kreowania tkanki tłuszczowej odrzucić opiera się za objadaniu się do syta wytworami, za które to dzierży się obecnie wolę. To wizja własna założeń przyjętego na wstępie schematu https://paleniero.pl/ sterydy paleniero.

      Leave a Reply to tlen medyczny inhalacyjny Cancel reply

      Your email address will not be published. Required fields are marked *

      This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.